Pregúntele al médico: cómo sobrellevar la depresión

Febrero

Doctor katariaSegún la Alianza Nacional sobre Enfermedades Mentales, aproximadamente 16 millones de adultos estadounidenses tuvieron al menos un episodio depresivo mayor en el último año. Aunque la depresión afecta a personas de todos los ámbitos de la vida, puede tratarse eficazmente si se busca ayuda profesional. El director médico de salud conductual, Purshotam Kataria, MD, ofrece información sobre los síntomas, el diagnóstico y el tratamiento.

P: ¿Hay una causa particular de depresión?

Aunque no existe una causa específica de depresión, puede ocurrir de la nada o tener un factor contribuyente. Un factor es la genética: la depresión o los trastornos del estado de ánimo pueden ser hereditarios. Otro factor que contribuye es el trauma, que puede cambiar la forma en que el cerebro reacciona al estrés, especialmente cuando el trauma ocurre en la niñez. Las situaciones de la vida, como el divorcio o la muerte de un familiar, también pueden provocar depresión, al igual que una enfermedad crónica o dolor.

P: ¿Cuáles son los síntomas?

La depresión implica algo más que sentirse triste por un día o dos. Los síntomas pueden incluir fatiga, episodios de llanto, cambios de humor, dificultad para concentrarse, dolores y molestias físicas, baja autoestima, desesperanza, irritabilidad, antojos de carbohidratos, disminución de la actividad, mayor consumo de drogas o alcohol, dormir más o menos de lo habitual y aumento de peso . Si alguien experimenta alguno de estos síntomas durante más de dos semanas y comienza a interferir con la vida cotidiana, la persona puede estar deprimida.

P: ¿Cómo se diagnostica la depresión?

Los profesionales de la salud mental utilizan muchas herramientas diferentes para diagnosticar a alguien. Inicialmente, los cuestionarios de detección ayudan a determinar la gravedad de la depresión o la ideación suicida. También se pueden ordenar análisis de sangre u otras pruebas de diagnóstico, incluidos escáneres cerebrales basados ​​en el historial médico de la persona. Otra pauta es si el paciente ha experimentado un episodio depresivo mayor que dure más de dos semanas.

P: ¿Qué tratamientos hay disponibles para la depresión?

El tratamiento generalmente implica un plan adaptado al paciente y puede incluir antidepresivos, antipsicóticos o medicamentos estabilizadores del estado de ánimo; terapia cognitiva conductual, sesiones de terapia individual o familiar; terapia de luz; terapias de estimulación cerebral; ejercicio, así como terapias alternativas como meditación, acupuntura y técnicas de mente / cuerpo / espíritu. Como siempre, si alguien amenaza con lastimarse a sí mismo oa otros, llame al 9-1-1 de inmediato.

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